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Responsabilidad de Locales

Es deber de un propietario u ocupante mantener las instalaciones en condiciones razonablemente seguras. Si hay un peligro no evidente, debe advertir a los huéspedes y visitantes al respecto.

Cuando el dueño de una propiedad u ocupante es negligente en mantener las instalaciones razonablemente seguras, esto puede causar que los visitantes sufran lesiones como:

  • Resbalones y caídas (debido a derrames, alfombras sueltas, pisos irregulares o faltantes de barandillas en las escaleras);
  • Intoxicación alimentaria; 
  • Ahogamientos (a menudo ocurren en parques acuáticos y parques de diversiones si no se toman las precauciones adecuadas);
  • Mordeduras de perro;
  • Lesiones en elevadores;
  • Accidentes en el hogar (por ejemplo, quemaduras o derrumbes de cubierta y balcón);
  • Electrocuciones (a menudo ocurren en accidentes en obras de construcción).

Los accidentes también pueden ocurrir debido a que el dueño de la propiedad u ocupante no arregle condiciones peligrosas o advierta a los visitantes sobre ellas. El dueño de la propiedad no puede escapar de la responsabilidad alegando que desconocía las condiciones peligrosas si ha caído por debajo del estándar de cuidado de un propietario/ocupante razonable en su posición.

Además, el propietario u ocupante de una propiedad puede contratar a un empleado o un contratista independiente para mantener la propiedad o arreglar un peligro. Sin embargo, el propietario/ocupante de la propiedad sigue siendo responsable de la condición de la propiedad. Por lo tanto, los propietarios u ocupantes no pueden delegar el deber de mantener la propiedad en condiciones razonablemente seguras. Generalmente, las acciones del empleado o contratistas independientes contratados para el mantenimiento y/o reparaciones de la propiedad vinculan al dueño o poseedor de la propiedad a menos que la negligencia del contratista independiente o del empleado sea tan grave e independiente que no pueda rastrearse hasta el propietario/ocupante.

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    Un huésped o visitante que se lesiona debido a la negligencia del dueño de la propiedad u ocupante puede reclamar una compensación por facturas médicas, salarios perdidos, pérdida de capacidad de ingresos y dolor y sufrimiento.

    Para que la responsabilidad de las instalaciones de un propietario u ocupante surja bajo la ley de California, se deben cumplir las siguientes condiciones:

    1. El demandado poseía, arrendó, ocupó o controló la propiedad;
    2. El demandado incumplió su “deber de cuidado” en el uso o mantenimiento de la propiedad;
    3. El visitante resultó perjudicado, y
    4. El incumplimiento por parte del acusado de su “deber de cuidado” fue un factor sustancial para causar su daño.

    Por lo tanto, es vital establecer que:

    • El dueño de la propiedad u ocupante fue negligente. Para que un dueño de propiedad u ocupante sea considerado negligente, debe caer por debajo del estándar de cuidado de un propietario razonable con respecto a la administración de la propiedad. Supongamos que el dueño de la propiedad u ocupante mostró el estándar de cuidado que un propietario razonable tendría, pero sin embargo ocurrió un accidente. En ese caso, el dueño de la propiedad u ocupante no es responsable de la lesión. 
    • El visitante debe estar lesionado. Dado que los principios generales de la ley de lesiones personales requieren la realización del daño real para solicitar una indemnización, el visitante debe resultar lesionado para que surja responsabilidad. Un mero riesgo de lesión no es suficiente para solicitar una indemnización si el riesgo no se realiza en el daño real. 
    • Supongamos que hay otro factor que contribuye al daño que se produce aparte de los actos negligentes del dueño de la propiedad o del ocupante, incluyendo la propia negligencia del visitante. En ese caso, la responsabilidad del demandado no surgirá a menos que su negligencia sea un factor sustancial para causar el daño. 
    • El punto anterior también podría resultar en absolver al dueño de la propiedad u ocupante de la responsabilidad si, por ejemplo, el dueño de la propiedad hizo todo lo posible para mantener un ascensor, pero el factor sustancial para causar el daño es un defecto invisible e inherente en la producción. Aquí, la causa de acción apropiada es acudir a la responsabilidad estricta del fabricante bajo responsabilidad del producto.
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    Preguntas Frecuentes

    La mayoría de los propietarios/ocupantes de propiedades, especialmente los propietarios de propiedades comerciales, tienen seguro de responsabilidad civil de locales. Los propietarios también pueden tener un seguro de responsabilidad civil para locales (aunque el alcance y los límites de la póliza suelen ser muy restringidos en comparación con los comerciales, y la mayoría de los tipos comunes de accidentes o lesiones pueden ser excluidos). Si el propietario/ocupante de la propiedad lleva un seguro por lesiones sufridas en sus instalaciones, el proceso de reclamar una indemnización es más sencillo. El visitante lesionado de su abogado podrá, con el comprobante de las lesiones, presentar una demanda en contra de la compañía aseguradora del propietario/ocupante de la propiedad bajo su póliza de responsabilidad de locales. Si el propietario/ocupante de la propiedad no lleva una póliza de seguro por lesiones sufridas en sus instalaciones, entonces el visitante lesionado se queda con la opción de demandar directamente al propietario/ocupante de la propiedad.

    Por lo general, la ley establece un límite de tiempo para que se presente una demanda y si la demanda no se presenta dentro de ese plazo establecido por la ley, el agraviado pierde su derecho a presentar una reclamación. En California, por responsabilidad de locales, una parte lesionada generalmente tiene dos años para presentar una reclamación después de que ocurrió la lesión. No obstante, si la lesión ocurrió en propiedad del gobierno, como se mencionó anteriormente, el plazo para demandar puede ser tan corto como seis meses. Entonces, es importante verificar (o consultar a un abogado con experiencia) el plazo de prescripción que se aplica a las circunstancias específicas del caso para evitar perder su derecho a presentar una reclamación.
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